TECHNOLOGY

Anda Membayar Ke Sistem yang Rusak Kapanpun Anda Membeli Sesuatu di iOS

Seseorang selalu membayar harga untuk kenyamanan. Saat Anda membayar untuk sesuatu menggunakan iOS App Store atau Google Play di Android, pengembang mungkin sebenarnya yang memikul beban, berkat kebijakan tidak adil seputar pembayaran. Misalnya, Apple mengambil potongan 30% dari apa pun yang dijual melalui App Store – baik itu unduhan aplikasi atau transaksi mikro dalam Candy Crush – yang berarti keuntungan yang lebih kecil untuk pengembang daripada yang mungkin mereka dapatkan di pasar aplikasi terbuka. Ini adalah dasar dari gugatan yang berkepanjangan terhadap Apple yang menuduh monopoli, yang Mahkamah Agung dan Komisi Eropa telah terbukti simpatik, tetapi masalahnya ada di tempat lain di industri ini. Tinder awal bulan ini meluncurkan sistem pembayaran default baru di Android yang meminta pengguna untuk mengetikkan informasi kartu kredit mereka ke dalam aplikasi kencan daripada hanya memanfaatkan opsi Google Play default yang juga memasok raksasa pencarian dengan potongan 30% dari pendapatan aplikasi.

Tinder bergabung dengan kontingen pengembang yang terus berkembang, besar dan kecil, yang menghapus pembayaran App Store dari aplikasi mereka untuk memprotes berapa biaya kenyamanan. Tinder, Netflix, Spotify, dan Fortnite-maker Epic Games semuanya telah menerapkan solusi yang serupa di Android – tetapi di iOS, Apple melarang metode pembayaran alternatif, membuat pengembang terjebak membayar 30% jika mereka ingin produk mereka didistribusikan ke pengguna iPhone dan iPad. Apple juga secara tegas melarang aplikasi untuk menyebutkan cara pembayaran alternatif, seperti di web. (“Aplikasi dan metadata mereka mungkin tidak menyertakan tombol, tautan eksternal, atau ajakan bertindak lain yang mengarahkan pelanggan ke mekanisme pembelian selain pembelian dalam aplikasi,” kata kebijakan itu.) Sebagai protes, Netflix dan Spotify baru-baru ini menghilangkan kemampuan untuk berlangganan ke layanan mereka melalui App Store Apple sepenuhnya – tidak ada lagi pembagian pendapatan dengan Apple – meninggalkan pelanggan di jalan buntu. Tinder masih menerima pembayaran di iOS, tetapi itu mungkin hanya masalah waktu sampai ia mengambil langkah yang sama.

Ini adalah kasus buku teks tentang penyalahgunaan kekuasaan, dan sejauh ini, Apple lolos begitu saja.

Sebelumnya, pengembang menangani kebijakan Apple dengan menaikkan harga langganan hingga 30% di iOS untuk mengimbangi harga pelanggan yang bergabung di perangkat seluler mereka. Layanan seperti TunnelBear, layanan VPN populer, masih melakukan ini, tetapi mereka tidak diizinkan untuk menyebutkan bahwa layanan mereka tersedia dengan sedikit uang di tempat lain – jika mereka melakukannya, mereka berisiko dikeluarkan dari App Store. Pada platform lain, kami tidak akan menerima skenario di mana pemilik platform tersebut menentukan tidak hanya alat yang dapat digunakan pengembang, tetapi juga membatasi cara mereka berbicara tentang produk dan harga mereka. Kami akan menyebutnya tidak adil, monopolistik, dan sombong. Tapi di ponsel pintar kami, itu hanya fakta kehidupan. Sudah waktunya untuk me-reboot sistem.

Apple’s rules — or bust

Inilah masalahnya: Jika Anda seorang pengembang untuk iOS atau macOS dan ingin menagih uang kepada pelanggan, alat pembayaran yang disediakan Apple, yang menuntut potongan 30%, adalah satu-satunya yang diizinkan untuk Anda gunakan. Itu bahkan bukan diskusi. Anda akan berasumsi bahwa jika Netflix atau Spotify tidak senang dengan pemotongan, mereka hanya bisa mengarahkan pelanggan potensial ke browser web mereka untuk membayar layanan, tetapi seperti yang telah saya sebutkan, Apple langsung melarang ini dalam aturan App Store. Pengembang tidak diizinkan untuk menautkan ke situs tempat pengguna dapat menemukan cara untuk membayar, dan tidak dapat memberikan tautan pendaftaran atau bahkan URL sederhana. Ini mengarah ke situasi yang absurd seperti aplikasi Kindle di iPad, di mana Amazon bahkan tidak dapat menautkan ke toko Kindle, dan pengguna harus mencari tahu sendiri bahwa mereka harus mengunjunginya di web untuk melakukan pembelian. Secara umum, jika Anda membangun layanan berlangganan seperti Netflix atau Slack, Anda harus menggunakan “penyedia pembayaran” untuk memfasilitasi kompleksitas yang datang dengan menerima pembayaran. Ada banyak perusahaan untuk dipilih, seperti Adyen, Stripe, dan PayPal, dan semuanya terintegrasi dalam aplikasi Anda untuk memproses pembayaran atas nama Anda. Untuk setiap kartu yang diproses, pengembang akan membayar biaya pemrosesan rata-rata sekitar 2% hingga 3%, dan mereka mendapatkan kontrol lebih besar atas bagaimana proses pembayaran muncul kepada pengguna. Ketika membangun untuk App Store, Apple melarang pengembang menggunakan penyedia mereka yang ada – memaksa mereka untuk merutekan pembayaran melalui alat milik Apple sendiri dan membayar potongan 30% itu. Memang benar bahwa Apple akan mengurangi penurunannya menjadi 15% jika pelanggan yang bertahan di luar tahun pertama, tapi itu kenyamanan dingin. Ambil Netflix, misalnya: Ini akan bersaing dengan margin yang sangat tipis dengan layanan TV Apple yang akan datang, sehingga struktur harga menghadirkan kerugian besar, karena Apple dapat menentukan harga layanannya sendiri jauh lebih rendah karena tidak membayar biaya yang sama. Akan menjadi satu hal jika Apple secara pasif menyediakan platform, tetapi Apple secara langsung bersaing dengan banyak aplikasi di App Store sendiri. Di ruang musik, yang sudah hidup dengan margin yang sangat tipis, Apple dapat menagih pelanggan 30% lebih sedikit untuk Apple Music daripada Spotify, karena tidak perlu membayar biaya sendiri. Spotify terpaksa membayar artis lebih sedikit atau kehilangan uang untuk bersaing pada titik harga yang sama, yang memberi Apple keuntungan tidak adil. Ini adalah kasus buku teks tentang penyalahgunaan kekuasaan, dan sejauh ini, Apple lolos begitu saja.

The solution

Pengembang harus dapat membangun solusi pembayaran mereka sendiri dengan cara yang mirip dengan yang ada di Android, di mana pop-over yang disetujui memungkinkan mereka untuk menunjukkan gateway pembayaran resmi mereka di web. Pilihan itu akan memungkinkan persaingan nyata, dan alat pembayaran Apple akan tiba-tiba mulai bersaing untuk pelanggan seperti pada platform lain mana pun dalam sejarah. Apple harus dipaksa bersaing berdasarkan prestasi – jika solusi pembayaran Apple adalah yang terbaik, pengembang akan menggunakannya tanpa terpaksa.

Apple harus mengenakan biaya kepada pengembang untuk bandwidth atau layanan lain yang mereka gunakan, sama seperti platform cloud lainnya.

Apakah semua status quo ini dapat dibenarkan? Penggemar Apple dengan cepat menunjukkan bahwa biaya 30% mereka adil karena perusahaan perlu entah bagaimana mengimbangi biayanya untuk menyediakan App Store kepada pengembang, yang membantu mereka menjangkau khalayak dan mendistribusikan aplikasi mereka secara gratis dalam skala besar. Apple juga mengatur App Store, memblokir pengembang yang aplikasinya curang atau bahkan berbahaya. Itu adalah taman yang berdinding, dan Apple yang memegangnya. Tetapi pengaturan ini mengabaikan bagaimana industri lain telah memecahkan masalah ini: dengan menawarkan pilihan. Platform cloud-hosting membebani pengguna untuk bandwidth yang mereka konsumsi, berapa banyak daya prosesor yang mereka gunakan, atau ukuran server mereka. Solusi sederhana di sini: Jika pengembang memutuskan untuk menggunakan alat pembayaran mereka sendiri untuk menghindari biaya 30%, Apple harus membebankan biaya pengembang untuk bandwidth atau layanan lain yang mereka gunakan, sama seperti platform cloud lainnya. Atau jika itu terlalu rumit, ada solusi yang lebih sederhana: Apple seharusnya tidak diizinkan untuk secara sewenang-wenang membatasi pengembang untuk menyebutkan bahwa mereka dapat membayar di situs web mereka sendiri, terutama dalam kategori yang secara langsung bersaing. Simpan potongan 30% dan alat pembayaran wajib, tetapi memberikan pengembang pilihan dalam hal di mana mereka dapat mengirim pengguna ke situs web – atau setidaknya menyebutkan keberadaannya – untuk mendapatkan layanan dengan biaya lebih sedikit. Saya menghubungi Apple dan meminta komentar tentang semua ini, tetapi seorang perwakilan tidak segera menanggapi. Pada bulan Mei, Apple meluncurkan situs web baru untuk menanggapi kritik terhadap model App Store – dengan keamanan dan kualitas menjadi pembenaran utama.

“Kami bertanggung jawab untuk memastikan bahwa aplikasi dipegang dengan standar tinggi untuk privasi, keamanan, dan konten karena tidak ada yang lebih penting daripada menjaga kepercayaan pengguna kami,”

kata situs tersebut. Semua ini terasa konyol untuk dituliskan, karena sistemnya jelas rusak. Tidak ada industri lain di mana tingkat kontrol ini pernah diizinkan ada – Microsoft menghabiskan satu dekade melawan gugatan antimonopoli atas fakta bahwa Internet Explorer ditetapkan sebagai layanan penjelajahan web default pada Windows, yang akhirnya menghasilkan miliaran dolar dan menyakitkan Layar “pilihan browser”. Apple, sementara itu, hanya membolehkan pembayaran aplikasi dari satu sumber (miliknya sendiri), menyediakan alat pembayaran eksklusif, dan mencungkil para pengembang sembari menegakkan aturan yang sangat tidak adil tentang bagaimana mereka menyajikan layanan mereka sendiri. Jika pernah ada kasus utama untuk memecah perusahaan, dan memaksa Apple untuk membuat App Store entitas independen, ini dia. Sampai sekarang, regulator telah menutup mata, tetapi berita terbaru menunjukkan bahwa mungkin berubah ketika FTC mulai melihat lebih dekat pada monopoli di sektor teknologi. Kecuali kita semua membuat keributan tentang itu, tidak ada yang akan berubah – dan dompet semua orang akan lebih buruk karenanya.